Safflower (Ατρακτυλίδα ή Κνήκος)

Τα πανέμορφα λουλούδια του φυτού safflower Το safflower (carthamus tinctorius) είναι γνωστό από αρχαιοτάτων χρόνων. O βοτανικός όρος carthamus προέρχεται από την αραβική λέξη “kurthum” που σημαίνει “βαφή”, επειδή τα άνθη του φυτού χρησιμοποιούντο για τη βαφή των υφασμάτων. Το όνομά του στα Ελληνικά είναι ατρακτυλίδα, αλλά απαντάται και ως κνίκος (προέρχεται από την αρχαία λέξη «κνήκος» ή «κνίκιον». Τα άνθη του μερικές φορές αντικαθιστούν το πολύτιμο σαφράν και χρησιμοποιούνται σε μίγματα από διαφορά μπαχαρικά. Έχει φαρμακευτικές ιδιότητες οι οποίες αξιοποιούνται κυρίως από την εναλλακτική ιατρική.

Όταν το safflower έλθει σε επαφή με το δέρμα:

• Αυξάνει την υγρασία την οποία περιέχει το δέρμα και προσφέρει απαλότητα στην ξηρή επιδερμίδα
• Δρα σαν ένα προστατευτικό φιλμ, το οποίο παρεμποδίζει την υγρασία να εγκαταλείψει την επιδερμίδα
• Συντελεί στην ελάττωση της τραχύτητας της επιδερμίδας και στον περιορισμό του πλάτους και του βάθους λεπτών γραμμών και ρυτίδων
• Λόγω της μεγάλης περιεκτικότητάς του σε λινολεϊκό οξύ, σύμφωνα με μελέτες, είναι πιθανό να περιορίζει τις πιθανότητες βουλωμένων πόρων, οι οποίοι συνήθως έχουν σαν αποτέλεσμα την έξαρση της ακμής
• Επειδή περιέχει υψηλά ποσοστά της αντιοξειδωτικής βιταμίνης Ε, περιορίζει τις βλάβες τις οποίες προκαλούν οι ελεύθερες ρίζες στην επιδερμίδα